2.1) Território

O capítulo Território de Santa Maria apresenta: área do município, sua distribuição territorial rural-urbana, sua representação territorial perante o Estado do Rio Grande do Sul e comparação com municípios, cuja população se assemelha a Santa Maria.

2.1.1) Área do Município

De acordo com as informações obtidas a partir do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística) 2010, Santa Maria conta com uma área de 1.788,129 Km² (mil setecentos e oitenta e oito vírgula cento e vinte nove quilômetros quadrados) ocupando, assim, o posto de 34º (trigésimo quarto) maior município do Estado, de acordo com o IBGE 2010. O território santa-mariense é dividido em 10 distritos, cujas áreas de ocupação são bastante parecidas, com exceção dos distritos Boca do Monte, Santa Flora e Santo Antão. A Tabela 2.1.1 a seguir demonstra essa divisão.

Tabela 2.1.1 – Distritos de Santa Maria, suas áreas e o percentual na área total do município
Distrito Área
(Km²)
Percentual (%)
Sede 121,84 6,82
São Valentim 133,38 7,46
Pains 133,42 7,46
Arroio Grande 130,71 7,31
Arroio do Só 159,30 8,91
Passo do Verde 133,40 7,46
Boca do Monte 307,44 17,19
Palma 111,92 6,26
Santa Flora 508,52 28,44
Santo Antão 51,70 2,89
Total 1.788,13 100

Tal área induz a representatividade territorial estadual do município, definida no tópico seguinte.

2.1.2) Representação da área do município perante o Estado

A representatividade territorial estadual do município se aproxima de 0,7% (zero vírgula sete por cento), tendo em vista que a área do estado é de aproximadamente 268.761,89 Km² (duzentos e sessenta e oito mil setecentos e sessenta um vírgula oitenta e nove quilômetros quadrados).
Percebe-se a quantidade de área pertencente ao Estado do Rio Grande do Sul, pois mesmo Santa Maria sendo uma cidade grande em território, não representa 1% (um por cento) de toda a extensão do Estado.

2.1.3) Distribuição de área (rural x urbana)

Um município divide-se em zonas rurais e urbanas, ou seja, formações de área distribuídas ao longo do tempo, de acordo com a atividade e as características dos territórios de sua extensão, influenciadas pelas ações dos habitantes e pela economia do município.

O Gráfico 2 a seguir ilustra a distribuição territorial do município de Santa Maria, segundo o IBGE 2005.

Gráfico 1 - Distribuição territorial (rural x urbana) do município de Santa Maria

Gráfico 2.1.1 – Distribuição territorial (rural x urbana) do município de Santa Maria

Santa Maria apresenta uma distribuição territorial rural-urbana que, segundo o IBGE 2005, é de 6,82% (seis vírgula oitenta e dois por cento) para a área urbana, equivalente aos 121,84 Km² (cento e vinte um vírgula oitenta e quatro quilômetros quadrados). Quanto ao perímetro rural, Santa Maria possui a grande maioria de suas terras concentrada em tal área, chegando ao percentual de 93,18% (noventa e três vírgula dezoito por cento) e, traduzindo para a área real, 1.666,29 Km² (mil seiscentos e sessenta e seis vírgula vinte e nove quilômetros quadrados), número bastante significativo, visto que apenas 3,3% (três vírgula três por cento) do PIB do município provêm da agropecuária.

2.1.4) Comparação com outros municípios

A pesquisa que deu embasamento para a comparação de Santa Maria com outros municípios, a nível estadual e nacional, deu origem a uma compilação de dados das principais cidades, de acordo com os critérios definidos para a escolha dos municípios referência (mais de 100 mil habitantes para nível estadual, e margem de 5%, para mais e para menos, do número de habitantes de Santa Maria, a nível nacional). A Tabela 2.1.2 a seguir, apresenta a relação dos municípios comparativos do Rio Grande Sul, sua população e sua área.

Tabela 2.1.2 – Municípios do Rio Grande do Sul com mais de 100.000 habitantes, sua população e sua área
Município População (nº de habitantes) Área (Km²)
Porto Alegre 1.409.939 496,684
Caxias do Sul 435.482 1.644,302
Pelotas 327.778 1.610,091
Canoas 324.025 131,097
Santa Maria 261.027 1.788,129
Gravataí 255.762 463,501
Viamão 239.234 1.497,023
Novo Hamburgo 239.651 223,822
São Leopoldo 214.210 102,739
Rio Grande 198.048 2.709,534
Alvorada 195.718 71,311
Passo Fundo 184.869 783,423
Sapucaia do Sul 129.788 58,309
Uruguaiana 125 507 5.715,791
Cachoeirinha 118 294 44,018
Santa Cruz do Sul 118 287 733,412
Bagé 116 792 4.095,553
Bento Gonçalves 107 341 381,960
IBGE, 2010

No Brasil, 23 (vinte e três) municípios possuem população semelhante à de Santa Maria, variando aproximadamente 5% (cinco por cento) a mais ou a menos o número de habitantes em relação à cidade referência. As informações sobre os municípios definidos como referencial comparativo a nível nacional estão compiladas na Tabela 2.1.3 a seguir.

Tabela 2.1.3 – Municípios comparativos do Brasil, seu estado e sua população
Município Estado População (nº de habitantes) Área (Km²)
Taubaté São Paulo 278.686 624,885
Limeira São Paulo 276.022 581,002
São José dos Pinhais Paraná 264.210 946,443
Governador Valadares Minas Gerais 263.689 2.342,316
Suzano São Paulo 262.480 206,617
Praia Grande São Paulo 262.480 147,544
Santa Maria Rio Grande do Sul 261,031 1.788,129
Mossoró Rio Grande do Norte 259.815 2.099,328
Volta Redonda Rio de Janeiro 257.803 182,483
Foz do Iguaçu Paraná 256.088 617,702
Gravataí Rio Grande do Sul 255.660 463,501
Várzea Grande Mato Grosso 252.596 888,004
Juazeiro do Norte Ceará 249.939 248,223
IBGE, 2010

Percebe-se, que a grande maioria dos municípios com população semelhante à Santa Maria possui uma área consideravelmente menor. As cidades Governador Valadares em Minas Gerais e Mossoró no Rio grande do Norte são as únicas cuja área ultrapassa a cidade em análise.